Svenska rallyt – en av Rally-VM:s snabbaste tävlingar

Ett av de största sportevenemang som genomförs i Sverige är det som i stugorna kallas svenska rallyt, eller som det heter sedan 2010, Rally Sweden. Tävlingen har körts under flera decennier och började som en sommartävling 1950 under namnet Midnattssolsrallyt. Sedan 1965 genomförs tävlingen vintertid och går på en blandning av smala och breda skogsvägar i Värmland och i delar av Norska Hedmark. Tävlingen ingår i World Rally Championship, WRC, och räknas till de snabbaste av dess deltävlingar.

Örebro som tidig centralort

När tävlingen övergått från Midnattssolsrallyt till Svenska rallyt 1965 hade den Örebro som centralort. Det var första gången man körde med samma ort som såväl start som mål. Den andra gången tävlingen genomfördes, 1966, räknas fortfarande som den kallaste tävlingen i rallyts historia. Under tävlingen sjönk temperaturen ned mot -41 grader Celsius och med dagens mått mätt är det ett under att tävlingen kunde genomföras. Från 1967 har tävlingen i huvudsak varit lokaliserad till de värmländska skogarna och hade länge Karlstad som start och målgång. Under 2017 flyttades målgången till Torsby flygplats som nu är centralpunkt för tävlingen.

Utveckling av däck

1973 ändrade tävlingen karaktär genom att ett VM för tillverkare instiftades. Detta öppnade ögonen för övriga världen och det blev fler och fler internationella deltagare i svenska rallyt. Detta år beslutade KAK, Kungliga automobilklubben, som stod som medarrangörer att det endast skulle vara tillåtet att använda dubbfria vinterdäck i tävlingen. Syftet med detta var att sätta press på däcktillverkare så att de skulle påskynda utvecklandet av dubbfria vinterdäck. Idag har ett dubbat rallydäck ungefär 400 dubbar och dessa sticker ut fem till sex millimeter. Jämför detta med ett vanligt vinterdäck för allmänt bruk som innehåller cirka 100 stycken som bara sticker ut en och en halv millimeter. Som vi alla vet har det dubbfria vinterdäcket idag en väldigt stor spridning utanför rallysporten, där de inte alls används.

Kontinuitet i tävlandet

Kontinuitet i tävlandet

Att svenska rallyt genomförs är nästan lika säkert som att Kalle Anka visas på julafton. Endast två gånger har det ställts in. Första gången var 1974 och anledningen till detta var oljekrisen i början av 1970-talet. Den andra gången var 1990 då den milda vintern, som går till historien som en av de mildaste under hela 1900-talet, ställde till med besvär. Tjälen låg inte kvar när rallyt skulle genomföras vilket innebar att vägarna inte höll för den påfrestning som en rallytävling av denna storlek innebär. Som en åtgärd mot detta har man flyttat upp rallyt lite längre norrut, till trakterna av Hagfors. Klassiska sträckor som Bäckelid, Storfors och Hult har därigenom försvunnit. År 2009 ingick inte svenska rallyt i WRC varvid det kördes i mycket begränsad omfattning. Svenskar i topp
Den som har flest segrar i svenska rallyt är Stig Blomqvist. Han körde Saab under de fem första segrarna och Audi under de två sista. Audi hade stora rallyframgångar under början av 1980-talet i och med att de använde sig av en unik fyrhjulsdrivning, den vi känner som Quattro. Björn Waldegård, som var en samtida rallyförare som Stig slutade på fem segrar, tre segrar med Porsche, en seger med Lancia och den sista, 1978, när han körde en Ford. Finländaren Marcus Grönholm har även han vunnit fem gånger och är den, förutom svenskarna, som ligger i topp. Det bör nämnas att Marcus tävlade under mitten av 2000 talet med modernare och bättre bilar.

Björn Waldegård – svensk rallylegend

Från mitten av 1960-talet till början av 1990-talet förekom Björn i de flesta TV-, och radiosändningar som sände motorsport. Med sitt folkliga sätt blev han snabbt en favorit i de svenska folkhemmen. Björn började sin framgångssaga på de små och krokiga vägarna i Roslagen under sextiotalet och vann 1965 tävlingen Rally Bore med sin eget inköpta Volkswagen 1500. Under den tiden tävlade han för rallyklubben MK Rimo och det blev hans språngbräda in till de stora tävlingsteamen.

Introducerad redan vid barnsben

Björn föddes den 12 november 1943 i Rö. Hans föräldrar var Lars och Gunborg som ägde gården Ticksta. Trots att Björn rest mycket och haft hela världen som sitt arbetsfält var det alltid till hemmet i Rö som han återvände när han var ledig. Fram till sin död förvaltade han och hans hustru gården Ticksta där det även fanns en närbelägen rallybana. Sitt första rally deltog han i endast fem år gammal. Det var hans far som hade honom med sig i sin Volvo Pv 444, inlindad i en björnfäll och rejält fastsurrad i bilens baksäte under ett lokalt anordnat vinterrally. Som tioåring kunde Björn det mesta som gällde såväl bilar som traktorer och var bara 18 år när han vann Rally Bore. Senare under karriären kom han att köra såväl Porsche som Lancia, Ford och Toyota.

Välmeriterad förare

Välmeriterad förare

Framgångarna avlöste varandra under karriären. Att lägga till Björns meritlista är bland annat 16 vinster i olika VM-deltävlingar. Han vann svenska rallyt inte mindre än fem gånger och blev 1979 korad till den första officielle världsmästaren. Safarirallyt vann han fyra gånger och Monte Carlorallyt och San Remorallyt hade den svenske föraren som vinnare två gånger vardera. Den lite mer prestigefyllda tävlingen Elfenbenskustenrallyt hade Waldegård som segrare under tre tillfällen. Under sin aktiva karriär vann han inte mindre än 290 specialsträckssegrar och tävlade i 55 länder. Totalt hade Björn kontrakt med 14 olika bilmärken och tack vare sina framgångar var han ett eftertraktat byte för stallcheferna.

Expert i Tv-rutan

Efter sin aktiva karriär ägnade han sig åt en hel del TV-jobb. Bland annat var an anställd som expertkommentator hos Eurosport där han kommenterade större tävlingar som World Rally Championship, WRC, eller som det kallas i folkmun Rally-VM. Under sina sista levnadsår valde han dock att trappa ner och kommenterade bara Dakar-rallyt tillsammans med Janne Tromark. I den animerade disneyfilmen Bilar som släpptes 2006 gjorde han rösten till den fiktive karaktären Björn Rallygård. I filmen är Björn Rallygård en sportkommentator som kommenterar tävlingarna som huvudkaraktären Blixten McQueen kör. Så även i sagans väld kommer vi att minnas Björns röst. Han finns även nämnd i musikgruppen Lars Vegas trios låt ”Hetsig dans kring granen” där han hyllas för sina fina kläder.

Björn Waldegård har avlidit

Den 29 januari 2014 kunde man läsa på de flesta stora dagstidningarnas webbplatser att Björn avlidit endast 70 år gammal. Han hade sedan en tid kämpat mot cancer som till slut blev honom övermäktigt. Han sörjdes av såväl sin familj som av hela rallyvärlden. Janne Tromark berättar om sin kollega att det var mannen bakom rutan, personen Björn, som gjort störst intryck på honom. ”Björn var en genuint varm och god människa” Rallyvärlden håller Björn i ljust minne bevarat.